Suomalais-afrikkalainen kulttuurikeskus ja taiteilijaresidenssi

Villa Karo

HEL-IST-COO-IST-HEL: Matkanteosta Beniniin Turkish Airlinesilla

Vuosittain Villa Karon taiteilijaresidenssiin lentää noin 30-40 suomalaista tai Suomessa vaikuttavaa taide- ja kulttuurialan asiantuntijaa. Taiteilijaresidenssin lisäksi Villa Karo on myös kulttuurikeskus, jona se oikeastaan jopa paremmin tunnetaan beniniläisten kesken. Kulttuurikeskus vetää puoleensa myös niitä henkilöitä, jotka eivät välttämättä ole edes ajatelleet hakea stipendiä residenssiin, vaan haluavat muuten tutustua toimintaan: museoon, kirjastoon, ulkoilmaelokuvateatteriin, konsertteihin, workshopeihin, Beniniin ja Togoon järjestettäviin ekskursioihin ja mahdollisiin sesonki-tapahtumiin.

WP_20151023_010

Istanbulin Loungen upeat tilat

Järjestösihteerinä hoidan erityisesti stipendiaattien matkajärjestelyt alusta alkaen. Beniniin saapumiseen tarvitaan viisumi ja sitä varten taas täytyy olla keltakuumerokotus voimassa. Lentoliput hoidamme Matkatoimisto Aventuran kautta, missä meidän asioita lähes poikkeuksetta hoitaa Jari Jäppinen. Viime keväänä saimme tiedon uudesta reitistä Istanbulin kautta Cotonouhun, Beniniin. Kun reitti vahvistettiin myös tälle syksylle, olemme olleet tyytyväisiä, koska emme ole enää vain yhden lentoyhtiön varassa.

Skytrax on valinnut Turkish Airlinesin jo viisi kertaa peräkkäin Euroopan parhaaksi lentoyhtiöksi ja nyt lähdin testaamaan sitä heidän tarjoamalla lentolipulla business-luokassa. Vuonna 2015 lentoyhtiö palkittiin kunniamaininnoin myös manttelein “World’s Best Business Class Airline Lounge” ja “World’s Best Business Class Lounge Dining.” En ollut koskaan ennen matkustanut business-luokassa lentokoneessa, joten tunsin todellakin olevani hyvin tärkeä matkustaja tällä kertaa. Lentoreitti on myös hieman painanut muiden lentoyhtiöiden hintoja alaspäin ja täten lentoja Beniniin on useammin, luonnollisestikin. Ja niille Villa Karoon matkaajille, joille on varattu Turkish Airlinesin lippu, nousee hymy huulille ja useamman kerran olen kuullut nimenomaan kehuja lennoilla tarjottavista ruuista ja juomista. Villa Karo juhli 15-vuotisjuhliaan Grand-Popossa, joten oli todella hienoa päästä kokemaan myös matkanteon mukavuus, jopa luksus.

TK wc

Loungen yleellinen naistenhuone

 

Turkish Airlines Lounge Istanbul in Atatürk International Airport & AHS Business Lounge Cotonou Cadjehoun

Istanbulin odotus on aika pitkä, jopa kuusi tuntia, mutta se on silti vähemmän kuin vielä keväällä tarjottu reitti, jolloin täytyi yöpyä Istanbulissa. Sekään sinänsä ei ole huono vaihtoehto, jos residenssiaika on pitkä. Piipahdus Istanbulissa varmasti piristää joka tapauksessa. Suuntasin ensimmäisenä etsimään Loungea ja se löytyikin helposti opasteita seuraamalla. Loungeen pääsee erityyppisillä jäsenkorteilla (Classic Card, Classic Plus Card, Elite Card ja Elite Plus Card) tai Business-luokan lipulla eikä sinne voi maksaa sisäänpääsyä paikanpäältä.

Lounge oli uskomaton kokemus verrattain kymmeniin lentomatkoihin mitä olen tehnyt. Olen nukkunut, peseytynyt, vaihtanut vaatteet, sairastanut, palellut ja tylsistynyt maailman eri lentokentillä, mutta nyt sain kokea jotain muuta. Lounge Istanbul on vastikään remontoitu ja sinne mahtuu 1030 matkustajaa. Lounge on sekoitus modernia ja perinteistä turkkilaista sisustustyyliä ja sieltä löytyy ilmainen wifi ja vapaasti käytössä olevia Apple-tietokoneita, televisioseinä jossa yhdeksältä ruudulta näkyy kansainvälisten kanavien uutiset, kirjasto, biljardipöytä, rukoushuone, golf-simulaattori, pieni elokuvateatteri, itsestään soittavat flyygelit, suihkut ja hierontapalvelu sekä hiljainen tila, jossa voi ottaa vaikka torkut. Ja tietenkin lukematon määrä itsepalvelubaaritiskejä, kahvibaareja, seisovissa pöydissä notkui alkupaloja, pääruokia, jälkiruokia, juustoja, oliiveja… Tarjoiluista vastaa TURKISH DO & CO. Kiitos erityisesti minua ystävällisesti Loungen saloihin opastaneelle Beratille sekä upean turkkilaisen kahvin valmistaneelle Gizemille!

WP_20151023_038

Loungen biljardipöytä ja lukemista

TK uutisseinä

Uutisseinä

TK piano

Soiva flyygeli ilman soittajaa.

TK oliivit

Oliivitaivas…

TK kahvi

Gizemin valmistama turkkilainen kahvi

TK golf-sim

Golf-simulaattori, jota en kylläkään testannut itse.

Lounge Istanbul on auki joka päivä 04.30-00.30 paikallista aikaa.

***

Cotonoun Lounge AHS oli viihtyisä ja ilmastoitu, missä myös itsepalvelutiskit juomille ja pienille naposteltaville. Ystävällinen eteispalveluhenkilö Julie toivotti minut tervetulleeksi ja lopulta myös haki minut henkilökohtaisesti check-iniin.

AHS Loungen aukioloajat ovat päiväkohtaiset ja parhaiten tiedon niistä löytää verkosta. AHS Loungeen voi mennä myös economy-lipulla, mutta silloin ovella täytyy maksaa sisäänpääsymaksu.

WP_20151118_028

Cotonoun Loungessa oli itsepalvelubaari ja Campari mango-mehulla ja jäillä siivitti minut kotimatkalle.

Lentokoneessa tehtyjä muistiinpanoja

Villa Karon toiminnanjohtaja Linnea (Linni) Olamo kehui etukäteen Turkish Airlinesin itsetehtyjä juomia. Lemon-Mint oli ensimmäinen kosketus mihinkään lentoyhtiöön liittyvään, tuskin olin ehtinyt istua penkilleni, kun kädessäni oli raikas alkoholiton welcome-coctail, mintun lehdillä.

Lentokoneessa palvelu oli erittäin ystävällistä, kiitos minun kohdalleni osuneille Ufukille ja Baharille sekä monille muille. Nautin erinomaisesta ruuasta myöskin lennoilla.

***

Menu 1:

Potpourri of Turkish meze – spice wheat salad, marinated arthichoke in olive oil, white cheese fried eggplant – pastrami
Smoked anchovies from Black Sea – fresh herbs marinated
Grilled citrus spiced Salmon – creamy sweet peas, saffron risotto
Selection of cheese
”Tres des leches” cake – caramel glaze

***

Menu 2:

Potpourri of meze – wild salmon tartare, stuffed wine leaves in olive oil, hummus
”Cacik” cucumber youghurt
Turkish style grilled minced beef – ratatouille couscous, grilled zucchini
Selection of cheese
Chocolate fondant – with sea salted caramel

Lennon ajaksi tarjottiin myös pussukka, joka sisälsi käsi- ja huulirasvaa, hammasharjan ja –tahnaa, hiusharjan, sukat ja nukkumiseen silmille maskin. (Tästä sain mukavan extra-tuliaisen Agathelle.)

Lennot sujuivat mukavasti, vaikkakin ilmastointi oli todella voimakas ja jouduin pukemaan kaikki mahdolliset vaatteeni päälle ja verhoutumaan tarjottuihin huopiin. Silti palatessani Suomeen sain ärhäkän flunssan. Menolennolla katsoin Richard Linklaterin Boyhood –elokuvan ja paluulennolla François Girardin Boychoir –elokuvan. Suosittelen molempia lämmöllä, vaikkei Business-luokassa matkustaisikaan!

***

Menu 3:

Homemade wild strawberry jam from Uludag – Trabzon countryside butter
”Gözleme” flat pastry with cheese – tomato and green pepper
Regional cheese – gruyere (Kars), ”Ezine” (Çanakkale)
Marinated Turkish Olives
Tomato & cucumber wit yoghurt

Toinen matkalaukuistani oli mennyt rikki menolennon aikana ja hoidin asian Cotonoussa Turkish Airlinesin toimistossa seuraavalla viikolla. Asiat sujuivat mutkattomasti ja erittäin ystävällinen ja palvelualtis Olivia avasi toimiston ovensa jopa lounasajallaan, koska olin tullut Grand-Poposta saakka hoitamaan asiaa. Parin päivän päästä uusi laukku oli hommattu ja Villa Karon työntekijämme Alphonse sai hakea sen valtakirjalla eikä minun tarvinnut sen vuoksi enää matkustaa Grand-Poposta Cotonouhun.

Kiitos koko Turkish Airlinesin henkilökunnalle sekä Matkatoimisto Aventuralle vielä kerran!

 

Teksti ja kuvat: Julia Autio

 

Harjoittelijan haavissa ­sarja saa jatkoa! Kauden 2 osa 1: Antti Kujanpää
Promoting Women’s Health in Grand-Popo

Tags: ,