Suomalais-afrikkalainen kulttuurikeskus ja taiteilijaresidenssi

Villa Karo

AfroVision

Musée Karossa 5.10-31.12.2019
Mounia Youssef – AfroVision

Mounia Youssef on libanonilais-togolainen taiteilija, joka työskentelee valokuvauksen ja graafisen suunnittelun parissa. Hän on opiskellut Accrassa ja Cotonoussa, jossa tällä hetkellä asuu. Youssef keskittyy työssään afrikkalaiseen identiteettiin, sekä sukupuolten väliseen tasa-arvoon afrikkalaisessa yhteiskunnassa. Hän on aloittanut taiteellisen uransa vuonna 2016.

(c) Mounia Youssef (2017)

AfroVision on Youssefin kannanotto siihen kauneuden muottiin, johon afrikkalaiset naiset yrittävät sulautua. Hän korostaa luonnollisten hiusten ja luonnollisen kauneuden merkitystä, ja sen kautta vapautumista historiallisista kahleista. Hän esittelee näyttelyssään 2000-luvulla syntyneen « nappy »-liikkeen, jossa hyväksytään oma afrikkalaisuutensa, ja länsimaalaisista standardeista poikkeavat hiuksensa.

Les femmes ont besoin de pouvoir. Naiset tarvitsevat valtaa.

Youssef kiinnittää erityistä huomiota naisiin, sillä heihin kohdistuu ankarampi katse, ja heille on annettu huonommat eväät itsensä hyväksymiselle. Hiukset ovat yksi välineistä joiden avulla afrikkalainen nainen voi ottaa vallan itsestään. Youssef ei kuitenkaan jätä mainitsematta  koulutusta sekä muita muotoja joiden kautta naisille täytyy saada enemmän valtaa sekä itsestään että yhteiskunnasta jossa he elävät. Youssef kutsuu näyttelyssä esillä olevaa mustavalkoista kuvasarjaansa nimellä L’Hair du Temps, jossa malleina on ollut luonnollisia hiuksiaan käyttäviä beniniläisiä ja togolaisia.

Ennen näyttelyn avajaisia kutsuttiin paikalle Grand-Popon nuoria, jotka saivat kaikessa rauhassa käydä läpi teokset taiteilijan kanssa. Youssef selitti heille näkemyksensä luonnollisesta afrikkalaisesta kauneudesta, ja toiveensa siitä, että olla ylpeästi oma afrikkalainen itsensä olisi hyväksyttyä. Hän kutsui nuoret keskustelemaan kanssaan, ja kuvailemaan omia näkemyksiään ja kokemuksiaan.

Avajaisiin osallistui lehdistön lisäksi yli 100 vierasta, jotka toivottivat tervetulleiksi Villa Karon johtaja Kwassi Akpladokou ja kulttuurimanageri Georgette Singbe, Grand-Popon kaupungintalon edustaja sekä Youssefin tuottaja Adrien Guillot. Vieraat nauttivat cocktailin Musée Karon pihassa, ja pääsivät keskustelemaan Youssefin sekä muutaman hänen mallinsa kanssa.

Näyttelystä on mahdollista ostaa postikortteja ja julisteita sekä tilata vedoksia teoksista.

Teksti ja kuvat: Kezia Kautto

20-luvun ensimmäiset residenssiläiset on valittu!